“The Muppets”: ξεγνοιασιά, τραγούδι, νοσταλγία, κέφι, κέφι και… κέφι!

Γράφει ο Νίκος Αλέτρας-Αρτινός

Ο Γουόλτερ, ο μεγαλύτερος fan των Muppets στον κόσμο –που είναι και ο ίδιος ένας ολοζώντανος και έντονα συναισθηματικός muppet!-συνοδεύει τον αγαπημένο του αδελφό Γκάρι και την κοπέλα του, Μαίρη, στο ταξίδι των επετείων της γνωριμίας τους στο Χόλιγουντ. Εκεί, μαθαίνουν πως ο μεγιστάνας του πετρελαίου Τεξ Ρίτσμαν, σκοπεύει να κατεδαφίσει το περίφημο Muppet Theater, με σκοπό να στήσει στη θέση του μια πετρελαιοπηγή. Χωρίς καμιά καθυστέρηση, βρίσκουν τον Κέρμιτ, το βάτραχο, στην έπαυλή του και τον προειδοποιούν για τα σατανικά σχέδια του Τεξ. Αποφασίζουν να ταξιδέψουν σε κάθε γωνιά του κόσμου, έτσι ώστε να συγκεντρώσουν όλα τα σκόρπια muppets και να δώσουν-όλοι μαζί-μια τελευταία παράσταση. Η παράσταση θα έχει τη μορφή τηλεμαραθωνίου, που θα αποσκοπεί στη συγκέντρωση δέκα εκατομμυρίων δολαρίων που απαιτούνται, ώστε το θέατρο να παραμείνει στη θέση του. Ωστόσο, ο «πετρελαιάς» Τεξ, δε σκοπεύει να καταθέσει έτσι εύκολα τα όπλα, αφού μισεί θανάσιμα τα ξένοιαστα Muppets…

Κεφάτος κοκτέιλ live action με μαριονέττες σε μια ιστορία που συνδυάζει το μιούζικαλ και την κωμωδία. Η ταινία έχει επίσης πολλά στοιχεία stunt up comedy όπως τα «κρύα» αστεία  του Φόζι του Αρκούδου, που είναι από τα πιο διασκεδαστικά στιγμιότυπα της ταινίας, ενώ το ντουέτο του με τον «δεμένο» Τζακ Μπλακ είναι πρωτότυπο. Η  stunt up αισθητική οφείλεται στους ανθρώπους που «κίνησαν τα νήματα» ώστε τα muppets να γνωρίσουν κινηματογραφικές δόξες στο Χόλιγουντ του σήμερα.  Ουσιαστικοί εμπνευστές της συγκεκριμένης αναβίωσης του θρυλικού Muppet Show δεν είναι άλλοι από τους Τζέισον Σίγκελ («Όταν με Παράτησε η Σάρα», «Άτακτη Καθηγήτρια») και Νίκολας Στόλερ («Σηκωτός για τη Συναυλία», «Όταν με Παράτησε η Σάρα»), οι οποίοι συνυπογράφουν το σενάριο της ταινίας. Ο ψηλός «κρεμανταλάς» -και μονίμως «υπερφυσικός μπέμπης»-Τζέισον Σίγκελ, δείχνει την λατρεία του για τις πολυτάλαντες κούκλες του Τζιμ Χένσον  και γράφει (με τη συνδρομή του Νίκολας Στόλερ) ένα σενάριο «φόρο τιμής» στο αξέχαστο τηλεοπτικό σόου της δεκαετίας του ’80. Την ταινία σκηνοθετεί ο Τζέιμς Μπόμπιν, που μαζί με τον υπεύθυνο μουσικής επιμέλειας Μπρετ ΜακΚένζι, αποτελούν τα μυαλά πίσω από την ξεκαρδιστική, πολυβραβευμένη βρετανική κωμική σειρά «Flight of the Conchords».

Ξεγνοιασιά, τραγούδι, νοσταλγία, κέφι, κέφι και… κέφι! Τα τραγούδια που ακούγονται έχουν μεγάλη πλάκα και συνοδεύονται από ευφάνταστα σκετς! Το πρωτότυπο feelgood τραγούδι «Life’s a Happy Song» που ακούγεται στην έναρξη και στο φινάλε της ταινίας, έχει μια εξαιρετικά απλή μελωδία καθώς αυτή οπτικοποιείται με απόλυτη επιτυχία, καταλήγει σε ένα γιγάντιο μουσικό νούμερο όπου μια ολόκληρη πόλη τραγουδά και χορεύει! Η επανεκτέλεση του «Smells Like Teen Spirit» των Nirvana ακούγεται στη σκηνή, όπου το κουαρτέτο των… μαπετομπαρμπέρηδων έχει περιλάβει το Τζακ Μπλακ για μια έξτρα περιποίηση, ενώ τα μαπετοκοτόπουλα  διασκευάζουν απολαυστικά αλλοπρόσαλλα το «Forget You» του Cee Lo Green.

Τηρώντας την πολύχρονη παράδοση του show, στο «The Muppets» εμφανίζονται και διάφοροι guest stars από τους χώρους της μουσικής, του κινηματογράφου και της τηλεόρασης σε ρόλους-έκπληξη! Ανάμεσα στους δεκάδες σταρ που πραγματοποιούν guest ή cameo εμφανίσεις στην ταινία, συναντάμε και τους Άλαν Άρκιν, Ζακ Γαλιφιανάκη, Κεν Τζέονγκ («The Hangover», «Ζωολογικός Τύπος»), Σάρα Σίλβερμαν, Έμιλι Μπλαντ, Σελένα Γκόμεζ («Οι Μάγοι του Γουέιβερλι»), Τζον Κραζίνσκι, Νιλ Πατρικ Χάρις («Στρουμφάκια»), Μίκι Ρούνεϊ και τον ντράμερ των Nirvana και ηγετική μορφή των Foo Fighters, Ντέιβ Γκρολ.

Η μακρόχρονη ιστορία των muppets είναι άκρως ενδιαφέρουσα. Μια «πρωτογενής» εκδοχή του Κέρμιτ εμφανίστηκε για πρώτη φορά το 1955 σε διάφορες εκπομπές της αμερικανικής τηλεόρασης, κλέβοντας με άνεση την παράσταση.   Ο πρώτος πιλότος, «πρόγονος» του μεταγενέστερου «The Muppet Show», βγήκε στον αέρα στις 30 Ιανουαρίου του 1975, με τίτλο «The Muppets Valentine Show», ενώ ακολούθησε ένας ακόμη πιλότος με τίτλο «The Muppet Show: Sex and Violence», μέσω του οποίου ο δημιουργός του show, Τζιμ Χένσον, καυτηρίαζε την «εισβολή» του σεξ και της βίας στη μικρή οθόνη.

Το πρώτο επεισόδιο του «The Muppet Show» όπως το ξέρουμε σήμερα, βγήκε στον αέρα στις 5 Σεπτεμβρίου του 1976 από το CBS, σε συνεργασία με το βρετανικό δίκτυο ITC Entertainment. To τελευταίο επεισόδιο της πρώτης περιόδου, εξάλλου, βγήκε στον αέρα στις 15 Μαρτίου του 1981. Από το 1981 και μετά, το «The Muppet Show» άρχισε να προβάλλεται σε διάφορα μέρη του κόσμου μέσω τηλεοπτικών δικτύων, όπως το TNT, το Nickelodeon και το Odyssey. Στην περίοδο της ακμής του, το «The Muppet Show» παρακολουθούσαν συστηματικά περισσότεροι από 235 εκατομμύρια τηλεθεατές, παγκοσμίως.

Η πρώτη κινηματογραφική εμφάνιση των Muppets έγινε το 1979, μέσω της ταινίας «The Muppet Movie», ενώ ακολούθησαν άλλες πέντε: «The Great Muppet Caper» το 1981, «The Muppets Take Manhattan» το 1984, «The Muppet Christmas Carol» το 1992, «Muppet Treasure Island» το 1996 και «Muppets from Space» το 1999. Οι μουσικές που συνόδευαν τις παραπάνω ταινίες, μάζεψαν δεκάδες βραβεία και διακρίσεις, με αποκορύφωμα τις υποψηφιότητες για Όσκαρ Καλύτερου Τραγουδιού (για το «Rainbow Connection») και Όσκαρ Καλύτερου Πρωτότυπου Score (για εκείνο του «The Muppet Movie»).

To 2009, ένα διαδικτυακό video που πρωτοκυκλοφόρησε την Ημέρα των Ευχαριστιών-με διάφορα μέλη του θιάσου των Muppets να διασκευάζουν το «Bohemian Rhapsody» των Queen- παρακολούθησαν περισσότεροι από 23 εκατομμύρια χρήστες του YouTube, ενώ απέσπασε και το «ιντερνετικό» βραβείο Webby στην κατηγορία People’s Choice. Οι τελευταίες κινηματογραφικές περιπέτειες των muppets του 2011 έσπασαν τα ρεκόρ εισπράξεων στο αμερικανικό box-office, ενώ η ταινία ανακηρύχθηκε από κοινό και κριτικούς, ως ένα από τα πιο διασκεδαστικά φιλμ της χρονιάς.

 

Διαβάστε   Όταν τα ένστικτα συμμαχούν με την μοίρα...

The Muppets (2011)

Σκηνοθεσία: James Bobin

Ηθοποιοί:  Amy Adams, Jason Segel, Chris Cooper, Rashida Jones, Kermit, Miss Piggy, Gonzo, Waldorf, Fozzie Bear

Διάρκεια: 103΄

Η ταινία είναι διαθέσιμη για streaming από το Netflix