Η Έμα Στόουν και ο Στιβ Καρέλ μιλούν για τη “Μάχη των Φύλων”

Ο συγκλονιστικός αγώνας τένις το 1973 ανάμεσα στην Παγκόσμια Πρωταθλήτρια Μπίλι Τζιν Κινγκ (Έμμα Στόουν) και τον πρώην Πρωταθλητή και αδιόρθωτο πλεϊμποι, Μπόμπι Ριγκς (Στιβ Καρέλ) έμεινε στην ιστορία ως η Μάχη των Φύλων κι έγινε ένα από τα πιο δημοφιλή, οπτικοποιημένα αθλητικά event όλων των εποχών. Ο αγώνας έπιασε τον παλμό της εποχής και πυροδότησε μία παγκόσμια συζήτηση πάνω στο θέμα της ισότητας των φύλων, προωθώντας έτσι το φεμινιστικό κίνημα.

Παγιδευμένοι μέσα στην παραζάλη των Μέσων Μαζικής Ενημέρωσης, η Κινγκ και ο Ριγκς βρίσκονταν στα αντίθετα στρατόπεδα ενός δυαδικού επιχειρήματος αλλά, εκτός γηπέδου, ο καθένας έδινε πιο προσωπικές και πολύπλοκες μάχες. Με έναν υποστηρικτικό σύζυγο που την ωθούσε να διεκδικήσει τα δικαιώματά της για ίση αμοιβή, η άκρως ιδιωτική και κλειστή Κινγκ έδινε επίσης τη δική της μάχη με την σεξουαλικότητά της. Από την άλλη πλευρά, ο Ριγκς έπαιξε στα χαρτιά την κληρονομιά και τη φήμη του σε μία προσπάθεια να ξαναζήσει τις ένδοξες μέρες του παρελθόντος του.

Μαζί, η Μπίλι και ο Μπόμπι υπηρέτησαν ένα πολιτιστικό θέαμα που δεν περιοριζόταν μόνο στα γήπεδα του τένις, αλλά πυροδοτούσε συζητήσεις μεταξύ ανδρών και γυναικών σε υπνοδωμάτια και αίθουσες συνεδριάσεων σε όλο τον κόσμο.

Παρά το γεγονός ότι το 1973 ήταν για την Αμερική μία χρονιά που τοποθέτησε τη γυναίκα σε καλύτερη κοινωνική μοίρα, με την κυκλοφορία του φεμινιστικού περιοδικού Ms Magazine, την επικύρωση της Τροποποίησης για τα Ίσα Δικαιώματα των δύο φύλων από το Κογκρέσο και την απόφαση του Ανώτατου Δικαστηρίου υπέρ του δικαιώματος των γυναικών να κάνουν έκτρωση, παρ’ όλα αυτά μία γυναίκα δεν μπορούσε να κατέχει στο όνομά της μία πιστωτική κάρτα. Τότε ήταν που η ποπ κουλτούρα δέχτηκε ένα καίριο χτύπημα σχετικά με την ισότητα των δύο φύλων και, μάλιστα, μέσα από τον χώρο του αθλητισμού. Ένας αγώνας τένις ανάμεσα στον τότε 29χρονη ανερχόμενη τενίστρια Μπίλι Τζιν Κινγκ και τον πρώην πρωταθλητή ανδρών Μπόμπι Ριγκς.

Διαβάστε   Ο σκηνοθέτης Ρίτσαρντ Λινκλέιτερ μιλά για την "Τελευταία σημαία"

Κι ενώ 90 εκατομμύρια παρακολουθούσαν με κομμένη την ανάσα τον σουρεαλιστικό και ανατρεπτικό αγώνα ανάμεσα στον Μπόμπι και την Μπίλι Τζιν, έγινε ξεκάθαρο ότι πλέον και ο αθλητισμός μπορούσε κι έπρεπε να γράψει τη δική του κοινωνική και πολιτική ιστορία.

Στην ταινία «Η Μάχη των Φύλων», το συζυγικό ζευγάρι σκηνοθετών, η Βάλερι Φάρις και ο Τζόναθαν Ντέιτον (Όσκαρ Σκηνοθεσίας για την ταινία “Little Miss Sunshine”) διερευνούν τη στιγμή που η κοινωνική αλλαγή βρήκε τους εκφραστές της στα πρόσωπα δύο σύνθετων ανθρώπων. Ο Ντέιτον και η Φάρις έφεραν μαζί την βραβευμένη με Όσκαρ, Έμμα Στόουν, σε ένα ρόλο κόντρα σε ό,τι έχει κάνει μέχρι τώρα στην καριέρα της, και τον υποψήφιο για Όσκαρ Στιβ Καρέλ.

 Μπιλι Τζιν Κινγκ-Έμα Στόοουν

Η Μπίλι Τζιν Κινγκ προερχόταν από μία εργατική οικογένεια. Παρά το γεγονός ότι στον τένις είχε κερδίσει σχεδόν όλα τα έπαθλα, δεν είχε συμβιβαστεί με τον ανισότητα που η κοινωνία αντιμετώπιζε τις γυναίκες αθλήτριες ειδικά και το γυναικείο φύλο γενικά. Όσο παθιασμένα έπαιζε, τόσο παθιασμένα μαχόταν για την ισότητα των δύο φύλων. Ακόμη και όταν έγινε η πιο διάσημη γυναίκα στον κόσμο, η Κινγκ προσπαθούσε να κρατήσει την σεξουαλική της ζωή κρυφή. Τελικά κατάληξε να είναι μία από τις πρώτες γυναίκες που μίλησαν ανοιχτά για την ομοφυλοφιλία την δεκαετία. Αναφέρει η Έμα Στόουν: «Η επίδραση που είχε το συγκεκριμένο ματς στη ζωή της Μπίλι Τζιν Κινγκ, στην κοινωνίας και στον αθλητικό κόσμο ήταν τεράστια. Δεν γνωρίζω αν υπήρχε τρόπος να καταλάβει πόσους διαφορετικούς τομείς επηρέασε, αλλά είμαι σίγουρη ότι την ώρα του αγώνα η Μπίλι Τζιν Κινγκ ένιωθε ότι εκπροσωπούσε όλο το γυναικείο κίνημα και αυτό της έδωσε ακόμη μεγαλύτερο κίνητρο και πάθος».

Για την ίδια την Στόουν το μεγαλύτερο δέλεαρ για να παίξει στην ταινία ήταν η συνειδητοποίηση ότι η ίδια γνώριζε τόσα λίγα για το συγκεκριμένο ματς και τις αλλαγές που έφερε στην κοινωνία: «Αυτή η συγκλονιστική στιγμή δεν είχε καταγραφεί μέσα μου πριν τη διαβάσω στο σενάριο. Αυτό που μου προκάλεσε την μεγαλύτερη εντύπωση ήταν η διαπίστωση ότι, 43 χρόνια μετά, η κοινωνία μας δεν έχει προχωρήσει ιδιαίτερα μπροστά».

 

Διαβάστε   Ο Ρόμπερτ Ρέντφορντ πήρε το όπλο του...

Μπόμπι Ριγκς-Στιβ Καρέλ

Το 1973, όταν ο Μπόμπι Ριγκς ξεκίνησε τα εκρηκτικά αυτά γεγονότα, η Κινγκ βρισκόταν στην καλύτερη φυσική και αθλητική κατάσταση, ενώ εκείνος είχε αποσυρθεί από τον κόσμο του αθλητισμού και είχε παθιαστεί με την ολοένα αυξανόμενη δύναμη των διασημοτήτων από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης. Το μοναδικό σημείο σύγκλισης ήταν το πάθος τους για το τένις και τον ανταγωνισμό.

Ο Ριγκς κέρδισε στα 21 του χρόνια το Ουίμπλετον, αλλά μετά την αποχώρησή του από το τένις, έγινε επιχειρηματίας και η ψυχολογία του είχε φτάσει στο ναδίρ. Μόνο όταν ο Ριγκς άφησε να υπονοηθεί ότι μπορούσε στα 55 του να κερδίσει την κορυφαία τενίστρια και όλα τα φώτα της δημοσιότητας στράφηκαν πάνω του, άρχισε να ξαναβρίσκει τον εαυτό του.   

Ο Καρέλ θυμάται το περιστατικό ως παιδί και σχολιάζει: «Θυμάμαι ο κόσμος να λέει τα χειρότερα για τον Ριγκς, να τον χαρακτηρίζουν σoβινιστή και αντιπαθητικό. Αλλά ακόμη και τότε, εγώ μπορούσα να καταλάβω ότι προσποιούνταν, ότι έδινε μια παράσταση, ενώ στην πραγματικότητα ήταν ένας εντελώς διαφορετικός άνθρωπος».

Καθώς ο Καρέλ άρχισε να ερευνά σε βάθος τον χαρακτήρα του Μπόμπι Ριγκς, έμαθε ότι ο τελευταίος ήταν ένας πραγματικός πρωταθλητής. «Ο τύπος δεν αστειευόταν. Ακόμη και στα 50 του, το είχε. Το πραγματικό του πρόβλημα ήταν ότι δεν βρισκόταν πλέον στο επίκεντρο της προσοχής. Οι άνθρωποι δεν μιλούσαν πλέον γι’ αυτόν και αυτό τον σκότωνε», λέει ο Καρέλ.

Η ταινία θα κυκλοφορήσει στους κινηματογράφους την Πέμπτη 12 Οκτώβρη

Σκηνοθεσία: Βάλερι Φάρις,  Τζόναθαν Ντέιτον

Σενάριο: Σάιμον Μποφόι

Παραγωγή: Κρίστιαν Κόλσον, Ντάνι Μπόιλ,  Ρόμπερτ Γκραφ

Διαβάστε   "Cuba Libre": ο αγώνας της ανεξαρτησίας της Κούβας σε μια ιστορία ενηλικίωσης...

Ηθοποιοί: Έμμα Στόουν,  Στιβ Καρέλ, Άντρια Ράιζμπορο, Σάρα Σίλβερμαν, Μπιλ Πούλμαν, Άλαν Κάμινγκ, Ελίζαμπεθ Σου, Όστον Στάουελ, Νάταλι Μοράλες

Διάρκεια: 121′